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Otto J. Reich con la prensa uruguaya

Otto J. Reich
11 de julio de 2002

[Transcript of Press Interview with Assistant Secretary of State Otto J. Reich at the U.S. Embassy in Brasilia, Brazil]
[
Otto Reich's Remarks at  the Center for Strategic and International Studies (CSIS) about his trip to South America]

[
La Batalla Crucial por Colombia]

[
Las relaciones de los Estados Unidos con los países de América Latina]

[
Otto J. Reich con la prensa uruguaya]
[
Otto J. Reich con la prensa argentina]

 

Brevemente buenas noches, quisiera comenzar explicándoles cual es el propósito de mi visita al Uruguay. Simplemente es mi primera visita oficial, he tenido el placer de haber visitado Uruguay anteriormente pero no como funcionario del gobierno. Y vengo a ratificar el respeto y la admiración que se siente en el gobierno de los Estados Unidos por este país y también expresar nuestro apoyo al Uruguay, a su población y a su gobierno en estos momentos difíciles, económicamente, a decir que tiene un amigo en los Estados Unidos y que estamos tratando de hacer todo lo posible para que sobrepase esta pequeña y esperamos corta crisis económica. Estoy seguro que lo harán. Tenemos muchos valores en común con este país, principalmente en la democracia, este país ha peleado por la democracia, ha sufrido el terrorismo que nos azota a nosotros y a otros países del mundo. Apreciamos sumamente la solidaridad que nos ha expresado y que nos ha prestado el Uruguay desde el 11 de septiembre. Apreciamos también todas las contribuciones que ha hecho este país y continúa haciendo este país a las misiones de paz en todo el mundo. Tengo entendido que las Fuerzas Armadas de Uruguay son las que más contribuyen desde el punto de vista per cápita a las operaciones de paz. O sea que hay muchas razones por las cuales el gobierno de los Estados Unidos está muy agradecido al Uruguay y quería venir personalmente y si pueden apagar por favor también sus teléfonos celulares sería también…es decir… bueno eso es todo.

P.: Señor, de que manera se va a traducir esa ayuda concreta si se toma en cuenta la situación específicamente concreta que vive el país o de crisis muy aguda, incluso usted ya lo sabe hay una interpelación al Ministro de Economía en estos momentos hay una apuesta al ALCA por otra parte y han habido críticas en el Cono Sur del Presidente brasileño, hoy del canciller chileno sobre las demoras para poder concretar acuerdos y para poder concretar aperturas en materia económica que pueden significar la mejora de las exportaciones de nuestros países y esos ingresos verterse en más trabajo y de alguna manera en más inversiones para más trabajo y mejore el estado de la población. De que manera concreta se va a ir ayudando?

R. Primero hay que darse cuenta que a Estados Unidos le conviene la recuperación económica del Cono Sur por muchas razones, políticas, estratégicas, económicas, pero aunque no fueran, aunque esas no existieran, existen las comerciales, si fuera solamente, que no lo es, un interés comercial por parte de Estados Unidos nos convendría la recuperación

 inmediata de toda esta región porque por ejemplo en el caso de Argentina se estaba conviertiendo en un socio comercial muy importante de los Estados Unidos. También el Uruguay es un país por el cual tenemos mucho interés en aumentar nuestras relaciones, Brasil no hay que hablar de la importancia de Brasil, no sólo para la economía regional pero mundial. Nosotros, sin embargo, no tenemos los recursos sólo nosotros, para ayudar a todo el mundo por eso es que trabajamos bilateralmente y trabajamos multilateralmente a través de los organismos internacionales. Eso no quiere decir que los controlamos, existe la impresión de que porque somos los contribuyentes principales, por ejemplo al Fondo Monetario que nosotros controlamos al Fondo, no es así. Somos los principales contribuyentes, somos los principales contribuyentes a las Naciones Unidas pero sin embargo todo el mundo sabe que no controlamos a las Naciones Unidas. O sea hay muchas maneras diferentes de ayudar a países amigos como Uruguay, como Argentina, como Chile, como Brasil. En el caso de Chile, que usted mencionó, hemos estado negociando un tratado de libre comercio con Chile, sin embargo no se puede concluir hasta que el Congreso acuerde, el Congreso de Estados Unidos, apruebe la "vía rápida", o sea el "fast track" que ahora se denomina el "trade promotion authority" o sea una autoridad que le da el Congreso bajo nuestra constitución al ejecutivo para poder negociar tratados y presentárselos al Congreso sin que se modifiquen en el Congreso, el Congreso tiene que aprobar o desaprobar. Eso por fin el Presidente Bush logró, este año, después de muchos años de esfuerzo por parte del Presidente Clinton al cual el Congreso se lo negó, el Presidente Bush ha logrado que el Congreso apruebe esa "autoridad", todavía no ha sido firmada porque tienen que consolidarse los dos proyectos, del Senado y de la Cámara de Representantes. Estos son problemas de la democracia, efectivamente, no es tan rápida como en otros países pero nosotros creemos, como dijo Winston Churchill, que la democracia es el peor sistema de gobierno por excepción de todos los demás, o sea todos es relativo en el mundo. Y con todo problemas que presenta la democracia como por ejemplo estas demoras (me hace el favor, me hace el favor, me hace el favor si puede ir afuera a hablar por teléfono… muchas gracias). Con todos los problemas que presenta la democracia es mucho mejor que todos los otros sistemas de gobierno. En resumen, estamos tratando de ayudar y estamos ayudando, muchas veces no podemos mencionar públicamente lo que estamos haciendo porque tiene un impacto no sólo político, pero un impacto económico financiero sobre los mercados, pero puede estar seguro que como gobierno estamos pensando todos los días en como podemos ayudar a los países amigos de la democracia.

P.: Dada la dificultad de los países del hemisferio en cumplir sus obligaciones, Estados Unidos contempla la posibilidad de impulsar una reprogramación de la deuda externa?

R. No sé si entiendo, Estados Unidos no tiene la capacidad por sí mismo de impulsar una renegociación de la deuda externa. Nosotros somos miembros de muchos organismos internacionales como el Fondo Monetario que están como se sabe haciendo todo lo posible por ayudar a países como Argentina que se sabe tiene una deuda muy grande y se ha visto mucho progreso en el caso de Argentina en las últimas semanas y el progreso se debe a que el propio gobierno argentino ha tomado medidas en conjunto con el Fondo Monetario y con otros organismos internacionales y con el apoyo de países amigos y de asesores que han ayudado a la recuperación de la confianza. Creo que más importante que una renegociación de la deuda externa es que se recupere la confianza de los países en sus propias economías para que se reanude el crecimiento económico, la solución de todos los países es el crecimiento propio interno, las economías en los países libres y afortunadamente todos los países en este hemisferio con excepción de uno son países libres con mercados libres, son guiadas por la empresa privada, el gobierno por supuesto tiene un papel sumamente importante pero hay que crear las condiciones para que la empresa privada de Argentina, de Brasil, de Uruguay de Estados Unidos, de todos los países tenga confianza en las condiciones económicas, la inversión extranjera que es también necesaria va a seguir a la inversión nacional, el empresario extranjero no va a invertir en un país donde el empresario nacional no está invirtiendo y esa es la clave. Hay que recuperar la confianza nacional y primero tienen que ser los propios nacionales y después usted verá que va a venir dinero e inversión del extranjero, pero primero como dijo Franklin Roosevelt hace 69 años cuando Estados Unidos enfrentaba una crisis también la mas sería que ha enfrentando, lo único que tenemos que temer es el mismo temor porque el pueblo norteamericano había perdido confianza en su sistema económico no había falla en el sistema y como se pudo probar se recuperó la economía, no había falla en el sistema.

P.: ¿Los Uruguayos podrán seguir ingresando a Estados Unidos sin necesidad de Visa?

R. El visa waiver está siendo revisado normalmente como se revisa en todos los países en el cual existe. En este momento creo que Uruguay es uno de los pocos países que tiene visa waiver, si no es el único y el Bureau de Asuntos Consulares del Departamento de Estado revisa regularmente todos los países que tienen esa capacidad y lo está haciendo en Uruguay pero eso no significa ningún resultado ni a favor ni en contra.

P.: Usted visitó a la tarde al Ministro del Interior. ¿Hubo algún aspecto concreto, y a propósito de sus palabras iniciales, del compromiso de lucha contra el terrorismo que le haya formulado su gobierno al gobierno uruguayo, algún tipo de colaboración especial o de trabajo en conjunto, alguna inquietud planteada por su gobierno en este tema, en esa área?

R. En específico no, en general agradecimos, como se dijo anteriormente, al Uruguay y al Ministerio del Interior porque es su cartera, todo el apoyo que nos da, o lo que le damos también en términos de intercambio de información porque el terrorismo, como hemos visto, puede afectar a cualquier país y aún a países que se consideran como nosotros nos considerábamos hasta el 11 de septiembre, invulnerables casi y es muy importante que las democracias se ayuden unas con otras, pero no hay nada específico ni nada nuevo que discutir.

P. ¿Sr. Reich, cuál es su papel que Usted asigna a Uruguay en la conformación del ALCA?

R. El Uruguay es un país importante precisamente por el sistema de gobierno que tiene, porque es una democracia, y quiero hacer una pausa aquí porque es importante darse cuenta que el ALCA fue una idea que surgió dentro del marco del Summit of the Americas, la Cumbre de las Américas, que es una agrupación de países democráticos, es un Área de Libre Comercio de las Américas, y tiene que ser países democráticos y con empresas privadas en un sistema de mercado para poder participar. Creo que Uruguay es un buen ejemplo de un país democrático con empresas privadas, con sistema de mercados y con el tipo de economía con la cual nosotros podemos y queremos ser socios.

P. ¿En su conversación con el Presidente trató la relación del Gobierno Uruguayo con Cuba y todo lo que ha sucedido en los últimos meses?

R. No, en ningún momento.

P. ¿Sr. en materia económica y comercial, hay dos o tres temas que de repente para los países del sur son importantes. Por un lado las políticas de subsidios o las cuotificaciones de ingreso a los mercados que puede ser el caso europeo, puede ser el caso norteamericano y por otro lado alianzas económicas o estratégicas. Usted decía relaciones bilaterales, puede incluirse al Mercosur como conjunto o necesariamente para poder abrir esos espacios donde hoy no se puede ingresar a través de relaciones bilaterales o se hace como bloque regional?

R. Se puede hacer de las dos maneras. Por ejemplo, en este momento…

P. ¿Pero que privilegia su país?

R. Lo que más funcione, nosotros somos muy pragmáticos en ese sentido. El Presidente Bush está comprometido y lo menciona cuando tiene oportunidad, con un Area de Libre Comercio de las Américas para el año 2005. Esa es la meta y no vemos razón por la cual tengamos que cambiar. Si podemos llegar a es meta a través de vías bilaterales como por ejemplo con Chile, lo hacemos. Necesitamos la autoridad de Congreso, pero como dije creemos que la tendremos muy pronto, ha sido aprobada separadamente por las dos Cámaras pero tiene que ser reconciliada y después firmada por el Presidente. Si podemos hacerlo por la vía regional como lo estamos haciendo por ejemplo con Centroamérica, en enero de este año el Presidente Bush anunció que Estados Unidos comenzaba una serie de conversaciones con los cinco países miembros del sistema de integración centroamericano para llegar a una Área de Libre Comercio con Centroamérica. Lo podemos hacer de esa manera, pero lo hacemos de la manera más práctica, pero preferimos si es posible hacerlo con varios países al mismo tiempo porque francamente es más eficiente. El primero que tuvimos en este hemisferio fue Canadá, el segundo fue México y Canadá, o sea fue bilateralmente con Canadá pero después fue el NAFTA, el Mercado de Libre Comercio de América del Norte y eso fue con dos países. Como han dicho varios incluyendo al Representante de Comercio Exterior de Estados Unidos, nosotros preferimos hacerlo si es posible de manera regional, pero si se tiene que hacer bilateralmente como el caso de Chile, se hace.

P. ¿Eso podría llevar a que caigan los subsidios y las cuotas de ingreso a los mercados?

R. Mire, la ventaja de un Área de Libre Comercio es que todo el mundo se trata igualmente, o sea que por definición un tratado de libre comercio no puede tener barreras de ese tipo. Puede ser que se bajen y se reduzcan las barreras sobre un período de tiempo pero el objetivo es eliminar todas las barreras al comercio, y podemos ver, por ejemplo hablando de subsidios o hablando de tarifas, cuando Estados Unidos impuso tarifas sobre el acero recientemente excluyó de esas tarifas a Canadá y México, precisamente por ser miembros del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, lo cual es una señal para mi muy clara al resto del continente de que hay muchos beneficios en ser miembros de una asociación de ese tipo. También se excluyó, quiero mencionar a Argentina, no por tener un Tratado de Libre Comercio, pero por ser un país amigo, aliado, y que está sufriendo unos problemas financieros muy serios.

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Julio 22, 2002

 

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